PREMIO PRINCIPE DE ASTURIAS DE LA CONCORDIA 1998

15.07.2022

Nicolás Castellanos Franco, fundador de Hombres Nuevos, recibe la Medalla al Mérito Profesional de la Junta de Castilla y León

Nicolás Castellanos Franco, fundador de Hombres Nuevos, recibe la Medalla al Mérito Profesional de la Junta de Castilla y León

El consejero de la Presidencia, Jesús Julio Carnero, ha entregado hoy, en Valladolid, la Medalla al Mérito Profesional de Castilla y León a Nicolás Castellanos Franco, “por su trabajo en favor de la paz, la solidaridad, el respeto a los derechos humanos y la cooperación internacional para el desarrollo, contribuyendo significativamente a la prosperidad de los más pobres y desfavorecidos de nuestra sociedad”.

 

En su discurso de concesión de la medalla, el consejero, que atribuyó la propuesta de entrega del premio al presidente de la Junta, Alfonso Fernández Mañueco, ha manifestado que “hoy es un día de alegría y para dar las gracias por tener entre nosotros a personas de la relevancia humana y profesional de Monseñor Nicolás Castellanos. Un castellano y leonés dedicado en cuerpo y alma durante toda su vida a los demás, con unas cualidades y valores que le constituyen como merecedor de la Medalla al Mérito Profesional de Castilla y León que se le entrega en este acto institucional”.

Carnero, además, ha destacado de Castellanos que “siempre ha estado preocupado y ocupado en la cuestión social, consciente desde joven de lo que él denomina las grandes fracturas, que generan en las masas contextos de exclusión y vulnerabilidad, diferenciando una democracia del bienestar, frente a una dictadura de la pobreza, y haciendo hincapié en las personas excluidas de la sociedad, víctimas de la modernización del proceso económico. Todo ello, con el afán de preservar las virtudes de lo humano, como el sentido ético de la vida, la ternura, el amor, la amistad, el cuidado de los otros, la solidaridad frente al dolor y pobreza o el respeto por lo sagrado”.

Nicolás Castellanos Franco, fundador de Hombres Nuevos, recibe la Medalla al Mérito Profesional de la Junta de Castilla y León

En este sentido, Jesús Julio Carnero, le ha agradecido “su compromiso permanente en defensa y de respeto a la vida, a favor de una cultura de la no violencia y de protección de la vida, su compromiso con la cultura de la solidaridad, hacia un orden justo, donde prima el dar sobre el recibir, su compromiso con la cultura de la tolerancia, su compromiso de una cultura de la igualdad y la inclusión, hacia una sociedad en armonía, que ofrezca unas mismas oportunidades a los más débiles y se enriquezca con la participación activa de todos”.

Por su parte, Nicolás Castellanos se mostró “profundamente emocionado” al recibir la distinción de la que destacó su valor “significativo y simbólico” por poner sobre la mesa “el problema de los empobrecidos, que es la ignominia de la humanidad”. Frente a este problema, situó la labor del proyecto Hombres Nuevos en Bolivia, que “trabaja por reducir las fronteras de la pobreza e intenta realizar ese proyecto de humanización de Jesús de Nazaret, basado en la dignidad, la libertad y el amor”.

Por ello, el obispo emérito de Palencia y misionero, planteó que el proyecto Hombres Nuevos trata de “seguir los dichos y hechos” de Jesús a través de acciones para la educación integral de los bolivianos, con la construcción de cien escuelas y la concesión de becas universitarias; la atención alimentaria con la creación de comedores sociales; o las iniciativas en el ámbito espiritual, de la salud, y cultural, desde la construcción de iglesias “a petición de la gente” hasta la puesta en marcha de casas de cultura, un hospital y una Facultad de Teatro, “la única de toda Bolivia”, que también cuenta con alumnos de Chile, Argentina o Brasil.

Nicolás Castellanos Franco, fundador de Hombres Nuevos, recibe la Medalla al Mérito Profesional de la Junta de Castilla y León

“Todo lo que hacemos es social, al alcance de todos, porque Jesús no excluyó a nadie”, continuó explicando Castellanos, que valoró el proyecto Hombres Nuevos porque “eleva la autoestima” incluso con la creación de una orquesta “de rango internacional” para “levantar las esperanzas en los pobres y formar profesionales responsables con conciencia social”.

El fundador de Hombres Nuevos, agradeció la colaboración de la Junta de Castilla y León en esta tarea solidaria y de cooperación al desarrollo destacando dos proyectos de colaboración “significativos”: la construcción de seis internados en el altiplano boliviano para que los niños no tuvieran que andar 6 horas al día para ir y volver de la escuela, y la posibilidad de llevar agua a los barrios más empobrecidos de la ciudad durante los meses de sequía. “Son proyectos de vida”, concluyó Castellanos, que afirmó que con su labor, el proyecto Hombres Nuevos “está demostrando que es posible una Bolivia habitable para todos”, donde el objetivo es “crear puentes pero no del centro a la periferia, sino de la periferia al centro, porque así este último también se acerca” a los barrios donde trabajo la iniciativa del misionero leonés.

Nicolás Castellanos Franco, fundador de Hombres Nuevos, recibe la Medalla al Mérito Profesional de la Junta de Castilla y León

El acto de entrega de la medalla, en el que estuvo acompañado por familiares, la junta directiva del patronato de la Fundación Hombres Nuevos, amigos, colaboradores y compañeros religiosos agustinos, comenzó con un reportaje elaborado desde la Junta de Castilla y León que resumía la trayectoria social y vital de Nicolás Castellanos con imágenes cedidas por el programa En Portada de RTVE, y por la dirección del proyecto Hombres Nuevos en Bolivia, e incluyó un mensaje grabado de cariño hacia Castellanos por parte de personas del proyecto fundado por él. Para finalizar, se proyectó un video de la Orquesta Sinfónica del proyecto Hombres Nuevos que interpretó el Himno a la Alegría en su honor.

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